#CometoKerala: Arrival at Kovalam Beach

come to kerala
So here I am in India! I am still having a difficult time believing that I'm actually here. I have to pause for a couple of seconds before exiting my hotel room to be greeted by the wonderful December warmth. When I arrived at Heathrow to check in for my flight, I was originally turned away from the Etihad check-in counter as I did not have an ETA (a newly introduced system to ease the Visa on Arrival process which I'll cover in more detail in a later blog post), but after a few calls to India and a chat with the manager I was able to confirm that as this ETA procedure was only introduced on the 5 December, it would not be fully enforced until the 27 December which meant HOORAY; I was able to set off for Trivandrum. Upon arrival, I realised I probably should have applied for the ETA as the Visa process took so incredibly. One thing I've learnt from this is to always keep an eye out for changes in the immigration policies of the country your visiting.

After meeting with the organisers of the #CometoKerala competition, the other winners and I took a stroll from our hotel (Turtle on the Beach) down to Kovalam beach which was streaming with families and groups of people as it was a Saturday. If you are in this area and are bit of a morning eager beaver, head on down early in the morning to see the fishermen pull in large fishing nets! I was too busy catching up on sleep to do this when I arrived at 6am but I have been told that it is quite the spectacle!

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Me voilà en Inde! Je n’arrive presque pas à y croire. En sortant de la chambre de l’hôtel, je m’arrête un instant avant de me plonger dans la chaleur de ce mois de décembre. Quand je suis arrivée à l’aéroport de Londres Heathrow, j’ai failli rater le vol: on m’a refoulée à l’enregistrement parce que je n’avais pas d’ETA (electronic travel authority), système récemment adopté afin de faciliter l’entrée des touristes en Inde. J’y reviendrai de manière plus détaillée dans un blog à venir. De toute façon, après une série d’appels téléphoniques vers l’Inde et un entretien avec le chef d’escale d’Etihad, j’ai pu expliquer que le nouveau système, annoncé le 5 décembre, n’entrait pleinement en vigueur qu’à partir du 27. Youpi – j’ai pu m’envoler vers Trivandrum! A l’arrivée là-bas, je me suis quand même rendu compte que j’aurais mieux fait de demander l’ETA, car le procès d’obtenir un VOA (visa on arrival) durait une éternité. La leçon que j’ai apprise, c’est de se tenir au courant des modifications des régimes des visas.

Après une première rencontre avec les organisateurs du concours #CometoKerala, je suis allée avec les autres participants faire une promenade de l’hôtel (Turtle on the Beach) à la plage de Kovalam, laquelle ce jour de samedi était bourrée de gens. Si jamais tu te trouves à Kovalam, très tôt le matin, il faut observer les pêcheurs qui ramènent leurs grands filets. A cause du décalage horaire j’avais trop de sommeil ce jour-là, mais on m’a dit que ce moment de la journée offre un spectacle merveilleux.

kerala india

2 comments:

  1. Wow it all sounds amazing! Well all minus the issue with the visa.. I had a similar issue when going to Malaysia- not fun at all and those moments before are filled with panic and stress that's highly unecessary just before going off on a holiday ! Have a lovely time and I'm already looking forward to reading more about the trip! <3
    www.willowjolie.com

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  2. hallo! a friend of mine is travelling to kerala at the beginning of july - do you have any must-see attractions/beaches/anything to recommend?! :) x

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